Naturaleza en a reserva natural privada Chelemhá

Un régimen de clima dominado por el Mar Caribe impacta la Montaña Yalijux con 4,000 mm de lluvia anuales. Además, el bosque filtra una gran cantidad de agua de las nubes, lo cual es una característica principal de boque nuboso, un bosque latifoliado muy húmedo. Chelemhá conserva un bosque nuboso con una altura de 30 m.

bosque nuboso Chelemhá
Bosque nuboso dominado por encinos en la reserva Chelemhá.

El bosque nuboso de Chelemhá tipifica lo que mucha gente se imagina bajo la palabra "jungla" - un verde impresionante y caótico. Epífitas crecen encima de ramas y troncos de árboles gigantes. El desarrollo exuberante de musgos, helechos, orquídeas y otras epífitas es típico para bosques nubosos tropicales. Estas plantas forman jardines con un peso de toneladas encima de ramas grandes. Encinos (Quercus spp.) y varias especies de aguacatillos (Lauraceae) son los árboles característicos del bosque nuboso de Chelemhá. Algunas especies de aguacatillos tienen frutos de aproximadamente dos centímetros de diámetro, los cuales son alimento principal del quetzal. Árboles solitarios de pinos (Pinus sp.) crecen en las cumbres y en áreas con disturbios naturales como derrumbes. Un bosque enano, un matorral de pocos metros de altura dominado por plantas de la familia Ericaceae, crece en las cumbres más expuestas al viento. Helechos arborescentes (Cyatheaceae y Dicksoniaceae) y palmas (Chamedorea spp.) son elementos obvios del sotobosque. El bosque de Chelemhá está lleno de sorpresas. En los años 1980 se descubrió un arbusto de 3 m de altura, nuevo para la ciencia. La especie fue nombrada Solenophora schleehaufii de la familia de Gesneriaceae (Weigend & Förther 2002).

huella de Puma
Huella de Puma.

Chelemhá alberga una fauna diversa. Mamíferos mayores del bosque nuboso incluyen: mono aullador (Alouatta pigra), cabrito (Mazama americana), coche de monte (Tayassu tajacu), tepezcuintle (Agouti paca), puercoespín mexicano (Sphiggurus mexicanus), y zorro gris (Urucyon cineroargentatus). Los llamados del cacomistle (Bassariscus sumichrasti) se escuchan a menudo, y a veces se observan kinkajús (Potos flavus) en la noche. También depredadores grandes andan en el bosque nuboso de Chelemhá. Huellas y heces de gatos mayores como el puma (Puma concolor) y el jaguar (Panthera onca) han sido registrado por el PROEVAL RAXMU Bird Monitoring Program.

El Quetzal (Pharomachrus mocinno) es el ave nacional de Guatemala. Él vive solamente en bosques nubosos. Muchos guatemaltecos nunca han visto su ave nacional. El quetzal pertenece a la familia de trogones (Trogonidae) y es una de las aves más espectaculares del continente. Los machos adultos tienen plumas cobertoras extremamente largas, las cuales pueden alcanzar más de un metro de longitud. Durante la época de anidación, los machos presentan un vuelo de despliegue. Suben al aire encima del bosque con un vuelo undulado haciendo un llamado de kwa-kwa kwa-kwa .... , antes de caer como un relámpago verde hacia el dosel del bosque. Hembras y machos incuban los huevos y cuidan los pichones. Después de la época de anidación, los quetzales hacen migraciones cortas altitudinales.

Los bosques nubosos mesoamericanos han sido identificados como hotspots de la biodiversidad y centros de endemismo (Bibby et al. 1992). Aves como Cyanolyca pumilo, Penelopina nigra, Lampornis viridipallens, y Aspatha gularis viven solamente en las tierras altas del norte de Centro América y el sur de México. El bosque nuboso de Chelemhá alberga 16 de estas especies.

Aunque las aves son el grupo de animales mejor conocidos de Chelemhá, muchos aspectos en su historia natural son desconocidos aún. Aún más queda por aprender sobre otros animales incluyendo artrópodos como mariposas, escarabajos, saltamontes, arañas y muchos otros grupos. Incluso especies nuevas para la ciencia pueden esperarse en este bosque.

Rain over Chelemha
Fuente de la exuberación verde: abundante lluvia.

Referencias

Bibby, C. J., N. J.Collar, M. J. Crosby, M. F. Heath, C. Imboden, T. H. Johnson, A. J. Long, A. J. Stattersfield, & S. J. Thirgood (1992): Putting biodiversity on the map: priority areas for global conservation. International Council for Bird Preservation, Cambridge, UK.

Richards, P. W. (1996): The tropical rain forest. Cambridge University Press, Cambridge.

Weigend, M. & H. Förther (2002): A revision of the Central American genus Solenophora (Gesneriaceae). Harvard Papers Bot. 7: 37-78.


Mexican Porcupine (Sphiggurus mexicanus)
Puercoespín mexicano (Sphiggurus mexicanus) en el bosque nuboso de Chelemhá.
Cloud forest in Chelemhá
Bosque nuboso de Chelemhá.
Resplendent Quetzal in the cloud forest canopy
Quetzal en el bosque nuboso.
Mono aullador
Mono aullador (Alouatta pigra).
Proculus mniszechi
Proculus mniszechi de la familia de Passalidae tiene una longitud de 7 cm.
Sceloporus taeniocnemis
Sceloporus taeniocnemis pertenece a los reptiles más óbvios de Chelemhá.

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